【牛津街】牛津校长任纽约大学校长:差异化就是吸引力

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牛津校长任纽约大学校长:差异化就是吸引力

 

  纽约大学新任校长安德鲁·汉密尔顿。视觉中国 资料

  2016年3月1日,纽约大学新任校长安德鲁·汉密尔顿(Andrew Hamilton)现身上海纽约大学,这位新掌门此前的身份是牛津大学校长。

  勇于挑战权威,学习在于探索,是安德鲁·汉密尔顿对学生的忠告,他还十分强调全球范围内合作的重要性,“21世纪存在许多全球性问题,只有全球范围内的合作才能给出解决的办法。”他认为这恰恰是中外合作办学的必要性所在。

  上纽大海外学生占比49%

  在任牛津大学校长前,安德鲁·汉密尔顿曾任耶鲁大学教务长,此外,他还是一位化学家,并担任英国皇家学会院士。他的研究兴趣广泛,包括超分子、生物有机化学和化学生物学等多个领域,曾任教于普林斯顿大学化学系。丰富的名校任职经历,让他对如何培养精英学生有一套独特的理念。

  “学校肩负着促进人类达成互相理解的重要责任。而通过合作办学,人们可以在不同的国家生活学习,与当地人交流观点并结交外国朋友,这难道不是促进理解的最好办法吗?”安德鲁·汉密尔顿的观点,驳斥了外界对于中外办学可能会水土不服的批评。

  谈到上海纽约大学对中国优秀生的吸引力,安德鲁·汉密尔顿充满信心。他表示,上海纽约大学49%的海外学生占比,保证了学生间的高度差异性和多角化,这是在其他中国高校中不易见到的,也是上海纽约大学提升吸引力的法宝之一。“每个中国学生都会有一位外国室友,与不同国家的人交流想法能帮助他们形成国际化视角。”

  上海纽约大学坚持小而精的办学范围

  对于安德鲁·汉密尔顿而言,尽管已经来过上海多次,但以纽约大学校长的身份正式访问上海还是第一次。

  “周六晚上(2月27日),我和学校的学生共进了晚餐。他们对21世纪新经济体的全球化格局有深刻的理解,也十分清楚全球合作的重要性。”安德鲁·汉密尔顿对中国学生和父母的态度印象深刻,“中国父母表现出了对全球教育观念的充分肯定。中外合作办学还在发展阶段,父母们愿意让孩子来上海纽约大学读书是承担了一定的风险的。”

  同样属于纽约大学全球办学网络的纽约大学阿布扎比分校(NYUAD)近来在中国倍受关注,因为,这所录取率仅为0.9%、被称为“世界最难考”的大学不久前录取了两名中国学生。

  据悉,开办纽约大学阿布扎比分校的想法开始于原纽约大学校长的约翰·萨克斯通(John Saxton)与阿联酋王储的一杯咖啡,校方当时希望学校未来能成为世界前五的顶尖文理学院。为了实现这个目标,纽约大学阿布扎比分校从世界各所高校中聘请了200多名教师,不乏全球知名学者。该校平均每年录取150名学生,师生比很高。

  与纽约大学阿布扎比分校类似,上海纽约大学的办学范围也不大,身处陆家嘴金融中心的校园在高楼大厦的包围下,安德鲁·汉密尔顿认为,不同高校有着不同的“个性”,上海纽约大学范围虽小,但有限的空间却为学生交流想法、结下友谊提供了便利,这反而成为了学校的特色和优势。

  没有任何一个学科是“没用的”

  作为国家教育部正式批准的、具有独立法人资格和学位授予权的第一所中美合作开办的国际化大学,上海纽约大学如何融合中美两国教育,也是人们关注焦点。

  安德鲁·汉密尔顿认为,中国高校还可以进一步提高办学质量。“要成为世界高等大学,学校必须追求卓越,在教学水平、学生质量和研究资源等各个方面下功夫。”安德鲁·汉密尔顿还提到,中国的大学应该让课堂教学变得更加开明,“学生可以挑战老师的说法,通过独立思考形成自己的结论,而不是简单接受填鸭式的知识灌输。”

  在谈到学科的实用性时,安德鲁·汉密尔顿承认,有些学科的确不具有“短期可变现的价值”,但没有任何一个学科是“没用”的。

  “学习的本质其实是探索未知,人们无法预知眼下研究的东西是否‘有用’,所有的学科领域都是重要的。”安德鲁·汉密尔顿还以“引力波”为例进一步表达了自己的观点,“即使是物理学也会发生变数,所以学生们应该通过学习掌握探索新方法的技能,学会如何像某个专业的学者一样思考问题。”

  【对话安德鲁·汉密尔顿】

  上海纽约大学有49%外籍学生,“差异化”就是吸引力

  澎湃新闻:前不久,美国一名共和党议员批评中美合作办学的模式。他认为,由于两国的学术环境不同,在中国办学对美国高校不利。您怎么看待这种说法?

  安德鲁·汉密尔顿:我不同意这位议员的看法。21世纪,人类面临很多全球性的问题,而这些问题往往要靠全球合作才能得到解决。举例来说,全球变暖的问题就需要各国代表聚在一起商讨应对方案。讨论的过程或许是艰辛的,会出现很多分歧,但只有全球合作才能解决全球问题。

  人类的未来会在理解与互通的过程中变得更好,而像纽约大学这样,在世界范围内开设办学点是促进人类达成互相理解的最好途径之一。上海纽约大学有49%的外籍学生,来自80多个国家,而每个中国学生都会有一位外籍室友。外籍学生也能通过在另一个国家生活学习,真正了解别国情况并和当地人结下友谊,这难道不是促进全世界人类互相理解的最好方法吗?所以我不赞同那位议员的看法。

  澎湃新闻:上海纽约大学会不会扩招中国学生?

  安德鲁·汉密尔顿:这几年来,上海纽约大学收到的申请数量实现了翻番,这是个了不起的成就。申请的人多了,说明学校的吸引力上升了,也从侧面反映了学校教学质量的提高。我们在海外办学的目的主要是想实现差异化,以丰富不同国家学生和老师的经验,促进思想的交流。现在,上海纽约大学的国内外学生分别是151:149,未来,我们仍会尽量保持校内学生的差异化。

  澎湃新闻:上海纽约大学内地招生的分数线并不低,学校有哪些地方能吸引到中国的高分考生?

  安德鲁·汉密尔顿:上海纽约大学的学生都有着双重身份,他们既是上海本地一所高校的学生,也是一所国际高校的学生,这能帮助他们形成看问题的国际视角,我认为这就是一大吸引力。另外,上海纽约大学的师资力量也很强大。老师们都会鼓励学生主动参与到课堂教学中,他们也可以挑战老师的说法,得出自己的结论。学生们可以在这样的教学氛围下获得批判性思考和创新思考的能力,这也是有吸引力之处。

  上海纽约大学小而紧密,促进学生思想碰撞

  澎湃新闻:您曾在耶鲁和牛津任职,也访问了中国其他高校,您觉得它们和上海纽约大学之间的区别是什么?

  安德鲁·汉密尔顿:每个学校都有自己独一无二的个性。上海纽约大学虽然范围不大,但正是这个有限的教学场所促进了人们建立起更紧密的联系。学生们互相交流的机会很多,不同的观点之间的碰撞能激发他们独立思考,这就是上海纽约大学与其他学校的区别。

  澎湃新闻:纽约大学在世界各地都有分校,上海纽约大学也是其中之一,请问您对不同地区学校未来的发展是否有侧重点不同的规划?纽约大学的不同分校将如何实现错位发展?

  安德鲁·汉密尔顿:纽约大学在世界各地有14个办学点,我无法从当中挑出最喜欢的,因为这就像让父母挑出最喜欢的孩子一样难。

  但不可否认,由于地区差异,各地区分校的学生有着不同的视角。各地学生看待同一个问题的角度不尽相同,毕竟他们来自不同的文化背景,或说着不同的语言。但这就是纽约大学之所以要在海外设立多个办学点的原因,我们想尽可能多的听取不同的声音,集思广益,促进学术的进步和全球问题的解决。

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